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Fisioterapia

Ergonomía: importancia y campos de aplicación

La ergonomía es la disciplina que se ocupa del diseño de lugares de trabajo, herramientas y tareas, de modo que estén en armonía con las características fisiológicas, anatómicas, psicológicas y las capacidades de los usuarios de acuerdo a la actividad que desempeñen.

El término de ergonomía viene del griego έργον (ergon, ‘trabajo’) y νόμος (nomos, ‘ley’), y hace referencia a “la ciencia del trabajo”.

Según el Consejo de la Asociación Internacional de Ergonomía (IEA), que agrupa a todas las sociedades científicas a nivel mundial, se estableció desde el año 2000 la siguiente definición, que abarca la interdisciplinariedad que fundamenta a esta disciplina:

“Ergonomía (o factores humanos) es la disciplina científica relacionada con la comprensión de las interacciones entre los seres humanos y los elementos de un sistema, y la profesión que aplica teoría, principios, datos y métodos de diseño para optimizar el bienestar humano y todo el desempeño del sistema”.

La ergonomía se encarga de examinar las características del entorno artificial diseñado por el hombre, relacionado directamente con los actos y acciones relacionadas a su desenvolvimiento en una actividad, para acomodarlo de una manera positiva al ambiente de acuerdo a la conformación del cuerpo humano.

Dentro de sus aplicaciones están: hacer adaptaciones de los productos, las tareas, las herramientas, los espacios y el entorno en general a la capacidad y necesidades de las personas, para que estas puedan desarrollar su actividad con eficiencia, seguridad y bienestar. Además el usuario podrá ejecutar sus labores de manera cómoda, evitar estrés psicológico y lesiones musculoesqueléticas.

Campos de la ergonomía

La aplicación de la ergonomía se desarrolla desde varias perspectivas:

1. Ergonomía cognitiva: se enfocaen cómo y en qué medida, los procesos mentales tales como percepción, memoria, razonamiento y respuesta motora afectan las interacciones entre los seres humanos y los otros elementos de un sistema. De acuerdo a la tríada ergonómica (humano-máquina-ambiente).

En esta se toman en cuenta:

  • La carga de trabajo.
  • Toma de decisiones.
  • Estrés laboral.
  • Entrenamiento y capacitación.
  • Interacción del usuario con las maquinas. (herramientas de trabajo, computadoras, dispositivos electrónicos, entre otros).

2. Ergonomía física: se encarga de las características anatómicas, antropométricas, fisiológicas y biomecánicas del usuario, que son pertinentes con la actividad física en el ambiente.

Estas incluyen:

  • Higiene postural.
  • Manuales explicativos de materiales.
  • Espacio disponible.
  • Diseño de la silla.
  • Movimientos repetitivos o inadecuados.
  • Lesiones músculo-tendinosas (LMT) de origen laboral.
  • Diseño de las áreas de trabajo.
  • Salud y seguridad ocupacional.

3. Ergonomía visual: se basaen recomendaciones básicas que deben cumplir aquellas personas que, en el desempeño de su actividad, emplean largas horas trabajando con pantallas y monitores.

Incluye recomendaciones como:

  • Distancia adecuada entre el usuario y la pantalla.
  • Instrucciones  sobre un parpadeo repetido que hidrate las capas corneales del ojo.

4. Ergonomía organizacional: se ocupa de la optimización de sistemas socio-técnicos, incluyendo sus estructuras organizacionales, las normativas y los diferentes procesos de trabajo dentro del ámbito laboral.

También se relaciona con factores psicosociales del trabajo, la comunicación, el manejo de recursos humanos, el diseño de tareas, distribución de horas laborables y trabajo en turnos, el trabajo en equipo, el diseño participativo, la ergonomía comunitaria,  el teletrabajo y la seguridad de la calidad.

Beneficios de la ergonomía

La ergonomía puede ayudar a mejorar las condiciones de trabajo y por tanto la salud de los trabajadores. Dentro de sus beneficios podemos citar:

  • Baja el riesgo de lesiones y accidentes.
  • Disminución de enfermedades laborales.
  • Se reducen  las ausencias laborales.
  • Aumento de la productividad.
  • Buen clima organizacional.
  • Simplifica las tareas o actividades.
  • Mayor rendimiento en el trabajo.
  • Disminuye el riesgo de estrés laboral.

Referencias

International Ergonomics Association, «Definition of Ergonomics» (en inglés). Archivado desde el original el 9 de noviembre de 2014.

Montero Martínez, Ricardo (2000). Un paso hacia el futuro: el desarrollo de la Macroergonomía. España: Factores Humanos. Vern, Putz-anderson (1992). Cumulative trauma disorders: A manual for musculoskeletal diseases of the upper limbs. London: Taylor & Francis.

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Psicóloga Clínica y Fisioterapeuta, especializada en desarrollo de la psicomotricidad en niños con habilidades diferentes.

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